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追梦科技人 奋斗正青春|“琥珀侦探”王博:“十年磨一剑”打开化石宝库大门 科技创新就是不断挑战自己

2022-05-24 22:44:00

龙虎网讯(记者 史骏)编者按:何为梦想?何为青春?他们或扎根于基层默默开展基础研究,或披荆斩棘为科技自立自强探索新的路径。他们燃烧自己,点亮了我们的时代,创造了一个又一个闪耀的科技创新成果。

为深入学习贯彻习近平总书记在庆祝中国共产主义青年团成立100周年大会上的重要讲话精神,号召广大青年科技工作者“奋进新征程 建功新时代”,以实际行动迎接党的二十大胜利召开,在第六个“全国科技工作者日”到来之际,我们推出“追梦科技人 奋斗正青春”主题系列人物报道,致敬所有刻苦学习、顽强攻关、默默奉献、勇攀高峰的科技工作者,引导和激励广大科技工作者持续在自身岗位上发光发热,为建设引领性国家创新型城市贡献更大力量。

今天,让我们一起走近中国科学院南京地质古生物研究所研究员王博,去了解他是如何探秘琥珀化石的。

龙虎网讯(记者 史骏)“研究琥珀感觉就像侦探,一点点揭开埋藏的真相,也常常有‘意外惊喜。’”从2010年起“十年磨一剑”,发现2.5万余枚含虫琥珀、5000多块植物化石标本……由中国科学院南京地质古生物研究所研究员王博和史恭乐带领的团队,在福建漳浦揭开了一个世界级化石宝库的神秘面纱。2021年,这一研究成果发表在国际学术期刊《科学进展》上,也令王博十分振奋。王博说,“在自己的国土上发现世界顶级的琥珀生物群一直是我国每一个昆虫学者的愿望,如今这个愿望终于实现了,能参与这项工作我很幸运。”

王博在化石采集现场

10年一步一脚印 揭开漳浦生物群真面目

出生于山东淄博市的王博,从中学时期起就对地质感兴趣。2004年,王博考入中国科学院南京地质古生物研究所,师从张海春研究员,开始了古昆虫学方向的研究。

丰富多样的昆虫化石深深吸引着王博,引领着他走进了科学研究的大门。“大家可能都看过《复仇者联盟》系列电影,想在里面当英雄有两种方法,即富人靠装备,穷人靠变异,在昆虫世界也是这样。”王博说,现在昆虫体型很稳定是6条腿,而4亿年前昆虫在登陆的时候曾经演化出很多种形态,只不过随着历史发展,当今昆虫的这些“亲戚”一个个都消亡了,我们目前的一项重要工作就是通过研究寻找“最古老的昆虫”,力图破解这个百年来悬而未决的科学难题。

王博在观察琥珀

漳浦生物群是王博和史恭乐带领的团队在福建东南沿海漳浦县进行野外勘探时意外发现的。收集和鉴定标本最花时间,不同于大家印象中精美的琥珀,漳浦琥珀大多为暗沉的棕黑色,不光硬度低,还易碎。科研人员将它们带回实验室,进行酸泡、切割、打磨等一系列操作,然后再开展后续的研究工作。团队面临着“幸福的烦恼”,琥珀里面包含的物种太多,光蚂蚁就快有100种。10年来,研究人员一步一个脚印,为我们揭开了漳浦这处化石宝库的面纱。王博介绍,这是一个物种极其丰富的热带季雨林化石库,该研究为了解现代亚洲热带雨林生态系统的演化及其如何响应未来气候变暖提供了参考。

给琥珀照CT 观察研究标本更精细

“过去我们在追赶欧美先进水平,随着我们国家对科技创新越来越重视,如今在部分领域我们正在争做‘领跑者’。”近年来,王博等南古所的科研人员在工作中用上了越来越多的新技术,比如给琥珀标本照CT。过去观察琥珀要切很多片,如今照显微CT与去医院做的CT原理是一样的,只不过它的精度更高,拍的照片更多。利用显微CT,可以在不破坏标本的前提下,看清楚标本表面的一些精细结构,并通过软件对其内部结构进行立体重建。

在王博看来,南京一直以来对科研都很重视,高校院所云集,科研人才多,同时近年来南京越发重视科普工作,随着越来越多科普展览举行以及“接地气”的科普读物出版,科研工作人员的成果正被更多大众了解,这也让他们这些科技工作者很欣慰。

聚焦全球气候变化 想为“双碳”战略践行做点事

我国早期的地质和古生物研究学者,将研究重点瞄准国家需求,为国家找油找矿提供了科学依据。如今国家践行“双碳”战略,王博也想通过自己的努力贡献一点力量。近两年,他把大量精力投入到研究全球气候变化中,通过地质历史记录的探究,为当今预测全球气候变化趋势以及未来如何更好地应对提出方案。

就拿漳浦生物群来说,其地质时代约为1500万年前,当时大气二氧化碳含量显著高于现今水平,全球年均温较现今高3-7℃,这与目前预测2100年的气候环境存在很大的相似性。因此,了解该适宜期的气候和生物群的变化过程,对预测全球变暖背景下未来气候和生物群的变化具有重要意义,并可以帮助人类更高效地应对未来面临的环境危机。

“兴趣是最大的老师,从接触琥珀再到如今研究深时全球气候变化,科技创新对我来说就是不断挑战自己,这个过程让我特别有成就感。”王博说。(图片由受访对象提供)

来源:龙虎网  编辑:徐旺强

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